【世界公民】英语月份的词源密码

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【世界公民】英语月份的词源密码


本文由 世界公民文化中心 提供,收录于英语岛 English Island 2018 年 9 月号,INSIDE 获授权转载。更多详情请见 世界公民文化中心粉丝专页 。作者东吴大学英文系副教授曾泰元。

开学了。还记得暑假七、八月时正值酷暑,各地高温频传,吹冷气、泡泳池、啖冰品、吃西瓜,各式的消暑妙方纷纷出笼,却依旧难挡这炎炎夏日。

我是个英语工作者,对词源研究特别感兴趣,因此思考角度经常与众不同。七、八月暑假,盛夏时节,烈日当空,气温飙升,背后英语词源的线索,有天突然就浮现脑海,让我联想到了两位古罗马时期叱咤风云的人物:罗马帝国的开山始祖「凯撒大帝」,以及开国皇帝「奥古斯都」,觉得八成是这两位名震天下的统治者在天上发了威。

凯撒:我来,我见,我好热

此话怎讲?「七月」的英文是 July,是由凯撒大帝之名 Julius 而来的,因为这是他出生的月份。Caesar本来是他家族的姓,后来因为他在军事、政治方面的超凡成就,遂转而成为罗马帝国后来皇帝的称号,其影响力可见一斑。历史上德国、奥地利、神圣罗马帝国的皇帝叫 kaiser,俄国的沙皇叫 tsar,最终都源自 Caesar。

「八月」的英文是 August,是由奥古斯都之号 Augustus 而来的,因为他在建立罗马帝国的过程中打的几次辉煌胜仗都发生在这个月,其中也包括攻陷亚历山大港、征服埃及之役。Augustus 本是元老院赐封给他的称号,意为「神圣伟大」,他本姓 Thurinus,从此就被 Augustus这个称号所取代了。

七、八月有这两位威风凛凛的旷世大帝分管,这酷热不饶人的天气,看来是其来有自啊!

古罗马的冬天没有名字

大家或许有所不知,尊崇凯撒大帝的 July取代了既有的 Quintilis,荣耀奥古斯都的 August取代了既有的 Sextilis。

数字有点兜不拢了,五→七、六→八,这其中两个月的差,到底是怎幺回事?

事实的真相是,古罗马曆比现行的公曆少了两个月,一共只有十个月,冬天是没有月份名称的。古罗马曆的月份算法从春天的 March开始,持续到年底的 December,现行公曆的 January和 February这段期间,最初是个没有名字的空白,是后来曆法改革才加进去的。有了这个背景,现今的 July 代替原来的五月、August 代替原来的六月,似乎也就可以理解了。

英文的月份和其词源的数字兜不拢的,还体现在 August 之后的四个月。

九月是 September

septem 为「七」,和 seven 同源,septet「七重奏」与之有关,September 的 ber 为后缀,下同。

十月是 October

octo 为「八」,和 eight 同源,octopus「八脚章鱼」与之有关。

十一月是 November

novem 为「九」,和 nine 同源。

十二月是 December

decem 为「十」,和 ten 同源,decade「十年」与之有关。

再继续介绍剩余的月份之前,容我先总结整理一下:

【世界公民】英语月份的词源密码
一到六月「与神同行」

现行的公曆一年有十二个月,后六个月如前所述,至于前六个月的名称,是否也隐藏着什幺样的词源密码?答案是肯定的,且多与古罗马神话或古罗马习俗有关。

【世界公民】英语月份的词源密码

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January源自古罗马神话的两面神「雅努斯」。雅努斯是个门神,前后各有一张面孔,既能回望也能前视,所以亦是终结与开始、过渡与转折之神。一月承先启后,终结过去开创未来。

【世界公民】英语月份的词源密码

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February源自拉丁语的 februarius,因为古罗马人会在二月的满月时通过烟燻举行净化仪式。专家推测,fume或与 February 同源。

【世界公民】英语月份的词源密码

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March源自古罗马神话的战神 Mars。玛尔斯是孪生兄弟「罗慕路斯与雷穆斯」的父亲,而这对双生子就是古罗马城的奠基人,因此古罗马曆的第一个月,就以代表源头的战神玛尔斯命名。

【世界公民】英语月份的词源密码

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April来源有不同的说法,传统上认为与拉丁语的「开」有关,因为四月时百花齐「开」。另一派说法认为,April 来自希腊神话的爱神 Aphrodite,是为了崇敬爱神而以其命名的。

【世界公民】英语月份的词源密码

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May源自罗马神话的富饶与春天女神 Maia,她的名字或表「大」之意,和英语的 major有关,代表的是越来越大的「生长」,让我们隐约看到了大自然的欣欣向荣与生机盎然。希腊神话也有一个同名却不相干的 Maia,这个迈亚是擎天巨神 Atlas之女、众神使者 Hermes之母。

【世界公民】英语月份的词源密码

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June源自古罗马神话的女性与婚姻女神 Juno,她是主神 Jupiter之妻,战神玛尔斯之母。由于朱诺主管女性与婚姻,所以六月也与女人结婚有了连结,「六月新娘」一说由此而来。

现代汉语的十二个月按数字排列,从一月、二月到十一月、十二月,清楚易懂却平凡无奇,而英语的十二个月不同,故事连连,奥秘纷呈。盛夏时节的七月和八月,古罗马时代的「凯撒」与「奥古斯都」重现江湖,向我们展示了天界无与伦比的威力。