【世界公民】自备环保袋!波士顿和台湾的第一手限塑观察

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【世界公民】自备环保袋!波士顿和台湾的第一手限塑观察

到美国过日子以前,许多朋友都警告我:「美国人很不环保!」在追求便利、颂扬效率的社会氛围下,别说塑胶了,就连纸类也不肯好好回收。

波士顿限塑政策新上路

抱持着这样的印象,我战战兢兢地在波士顿展开生活,并试着延续旧有的消费习惯:带购物袋上街买菜、以食物袋打包外食、用环保杯购买饮料。单看自己製造的垃圾数量,似乎跟以往变化不大,但若留心周遭,就会发现多数人都相当依赖一次性的餐具容器,有些餐厅甚至连内用饮食都以一次性的碗盘杯子盛装,再看街头巷尾那些分类紊乱的垃圾桶,资源回收的效率恐怕也不高。

就在我逐渐认同朋友们所言不假时,波士顿政府居然瞄準塑胶提袋、推出了一项热腾腾的限塑政策,而且,管制规模比起台湾现况还要庞大。

就让我们从波士顿的「塑胶提袋禁令」开始说起,并一路谈回台湾吧 -- 看看台美两地的商家如何因应这些影响深远的管制政策,以及身为岛国子民的我们,能在这场「方便」与「永续」的角力战中做些什幺。

量贩店到小商家,逐步禁用塑胶袋

根据这项禁令,波士顿商家不能再提供塑胶提袋给顾客使用,违者经警告无效后,将处以罚金 50 美元,再犯则每次开罚 100 美元;作为塑胶提袋的替代用品,商家可以选择在店内贩售纸袋、能用作堆肥或可重複使用的提袋,每个定价至少 5 美分。

实务上,这项塑胶提袋禁令採三段式渐进实施:

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「请不要丢掉现有的塑胶提袋!」波士顿政府特别强调。如果店家来不及在禁令上路前消化完现有的塑胶提袋,可以向权管单位申请暂时免责、争取过渡期间,并每月回报库存减少的情形。

与此同时,波士顿政府并建置了非常简明的线上专页,帮助民众和店家理解新规内容,并提供官方宣导告示、合格提袋供应厂商等实用资讯,让店家自由斟酌使用;假如民众发现违规情形,也能透过这个网页轻鬆向政府回报 -- 只要填具一份简易的 Google 表单,就跟回传朋友的婚礼调查表一样容易。

至于波士顿政府制定限塑政策的动机,恐怕再明显不过了。

为什幺波士顿要限塑?

根据非营利组织海洋保护协会最新发布的年度报告,在 2017 年的全球净滩行动中,共于波士顿所属的麻萨诸塞州沿岸拾获将近 50 万件垃圾,其中包括 3,709 个塑胶提袋;又根据美国国家海洋暨大气总署表示,进入温度相对较低、日照相对较少的海洋环境后,即便是那些标榜「可生物降解」的塑胶製品,都有可能无法完全分解,而永远留存于海洋之中。

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也就是说,假如上述那 3,709 个塑胶提袋没有在某次净滩行动中被捡起,它们早晚会流向并永远滞留海洋,而这还只是一个组织、一个年度、在一个州际沿岸所拾获的数量,也难怪波士顿政府要推行限塑政策了 -- 老实说,哪个国家不该如此呢?

塑胶提袋禁令正式施行后,波士顿街头随处可见官方释出的政令宣导广告,商家也纷纷在收银台周遭张贴相关告示,鼓励消费者自备提袋;不过,也有仍然继续供给塑胶提袋的商店,让我忍不住手痒填了几份检举表单,期待日后收到波士顿政府回覆查核结果。

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左图:波士顿街边垃圾桶上的政令宣导广吿,右图:波士顿商家在收银台前展示新规公告。
专访功夫茶:限塑是新的生活习惯

看着那些熟练地用塑胶提袋为顾客包装的店员们,我不禁猜想,大部分商家恐怕并不乐见这样的禁令吧?相较于减省下来的提袋成本,衍生的员工训练是否会是更大的挑战?

为了解答这些疑问,我有幸採访到竹前佳佑 -- 年纪轻轻的他,已是知名手摇饮料品牌「功夫茶 」的麻州区总经理,在全美两百多间门市中,负责总管位于麻州的 10 间分店,其中 5 间位于波士顿市内。按照波士顿的新订法规,像功夫茶这类店面较小的商家,其实从今年 7 月 1 日起再停用塑胶提袋即可,然而,功夫茶却做出令人意想不到的决定:「我们觉得这是一件非常好的事情,所以从 1 月 1 日开始就全面停用塑胶提袋了。」不仅如此,功夫茶甚至主动扩大停用範围,让位于波士顿市外的那 5 间麻州分店也一併跟进。

面对这项变化,难道都没有消费者抗议吗?「很多啊!」竹前佳佑答得坦率:「就只能辛苦第一线的前台人员了。」幸好,停用塑胶提袋数个月以来,大家也逐渐接纳了新的消费模式。「其实就是一种生活习惯的改变啦,过了阵痛期就好。」竹前佳佑直言。

此外,由于功夫茶在停用塑胶提袋之后,改而提供再生纸製成的置杯架让顾客免费索取,购置成本不减反增,让人更加敬佩功夫茶积极响应限塑政策的心意与决定。

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竹前佳佑分享功夫茶停用塑胶提袋的过程与挑战。
台湾的限塑政策早了美国 14 年

至于我们台湾呢?早在十余载前的 2006 年,行政院环境保护署就公告了「购物用塑胶袋限制使用对象、实施方式及实施日期」,规範政府部门、公立医疗院所、公私立学校、百货公司、购物中心、量贩店、超级市场、连锁便利商店、连锁速食店等场所不得「免费」提供购物用塑胶袋。

2017 年,环保署因应国际趋势及污染议题,进一步将限制对象扩及药粧店、美粧店、药局、医疗器材行、家用电器行、通讯设备零售店、书籍及文具店、洗衣店、饮料店、西点麵包店等商家,并新增「购物用塑胶袋与专用垃圾袋两袋合一」相关规定,劝导期结束后,今年起违规者一律依废弃物清理法受罚。

还记得波士顿即将在今年 7 月 1 日全面贯彻塑胶提袋的禁用政策吗?台湾也将在同日进一步扩展塑胶製品的限制範围,禁止政府部门、学校、百货公司业及购物中心、连锁速食店等四大类对象提供一次性的塑胶吸管给内食餐饮使用;这项规定在去年预告之际便引发了不小的迴响,有人大力支持,也有人批评「扰民」。

首当其冲的商家纷纷严阵以待,甚至连尚未受限的店主都担忧起来:「我们的内用顾客那幺多,假如未来限制提供塑胶吸管,势必得用不鏽钢或玻璃製品代替,又怎幺可能洗得乾净?政府有没有考虑到卫生问题?」去年夏天,我在台东一处知名景点旁的咖啡店内用饮料,当老闆看见我掏出自备的不鏽钢吸管时,憋不住苦水的酸涩语调犹在耳边。

台湾 2030 目标:全面禁用一次性塑胶

环保吸管真的洗不乾净吗?我自己拥有两支随身携带的不鏽钢吸管,每次使用后总是尽快清理,几年下来状况仍好;但当数量庞大时,究竟「卫生」会不会是个问题?

「其实没有想像中困难!有专用的吸管刷子就没问题了。」为了减少塑胶製品对环境造成的负面影响、早在两年前就全面换用不鏽钢吸管的「小白咖啡店」这样答覆;面对担心卫生状况的顾客,他们如此释疑:「其实就跟家里使用的餐具一样,清洗乾净就好了。」

除了位于屏东的小白咖啡店以外,全台各地也有越来越多咖啡馆主动改用环保吸管,好整以暇地等着法规随后跟上。根据环保署去年公布的「台湾海洋废弃物治理行动方案」,对于购物提袋、免洗餐具、一次用外带饮料杯、塑胶吸管等四大类海洋废弃物,政府将以「2025 年全面限用 、2030 年全面禁用」为目标逐步管制,期能达成「无塑海洋」的愿景。

【世界公民】自备环保袋!波士顿和台湾的第一手限塑观察
Keep on sowing your seed

以前,我总认为西方文明如此成熟,他们的环保意识肯定也比台湾进步许多吧!直到亲身在欧美地区定居下来,才发现咱们的环保政策以及社会风气一点也不落人后。从即将上路的「塑胶吸管禁令」看来,台湾不仅跑在美国波士顿之前,甚至比相对重视永续价值的德国柏林都还要先进。

话虽如此,我们的法规仍有许多未臻完善之处,需要时间逐步修正。毕竟,立法团体很难顾及每个人的生活习惯、也无法迎合所有人的价值判断,在种种折衷与妥协之下,产出的法规往往不能一步到位。

幸好,比起消极等待政府优化体制,我们可以先从自身做起、用行动与气场替未来的限塑计画铺路。举凡自备餐具食器、支持裸装商品、参与净滩活动等等,每一个看似微小而无足轻重的举措,其实都蕴含着巨大的精神能量,随时可能在邻人心中生根发芽,进而促成不可估量的改变与转化。

如同爱因斯坦所言:「持续散播你的种子,因为你无法预知哪颗种子会成长茁壮 -- 也许全部都会。」

让我们一起用那些许的不便,换取更加永续的世界。

为我们想要的未来投票,就从今天开始!